Cáncer infantil: señales de alarma

El cáncer infantil es la segunda causa de muerte en edad escolar (después de un accidente).

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La oncología pediátrica actualmente es considerada por algo “raro” por ejemplo, de cada 90 adultos existirán menos de 10 niños con cáncer, no suena mal, pero qué tal se escucha cuando decimos que el cáncer infantil es la segunda causa de muerte en edad escolar (después de un accidente).

Un gran problema del cáncer pediátrico es que no es sencillo detectarlo, ya que se manifiesta con síntomas que son comunes en muchas otras enfermedades, pero por eso los padres deben estar alerta para detectar cuando un síntoma ya no es normal. El Dr. José Gabriel Peñaloza González, Oncólogo Pediatra, experto en cáncer de niños (leucemia, tumores, linfoma, entre otros), nos explicara cuáles son los principales signos y en qué momento ya no son normales:

  • Fiebre: La principal causa es infección, pero cuando ésta ya recibió tratamiento antiinfección y continúa o se agrava, debemos ampliar exámenes de laboratorio
  • Dolor de cabeza: Cuando se acompaña de vómito, despierte al niño, o sea muy intenso
  • Dolor en los huesos: Es fuerte y generalmente lo refieren los niños en las piernas o en la cadera, si es adolescente es muy importante tomar radiografías
  • Sangrado
  • Bolitas (ganglios): Cuando son más grandes de un garbanzo
  • Ojo rojo: Es lo normal, sin embargo, en menores de tres años debemos tomarles fotos y ver que los ojos tengan el reflejo rojo
  • Movimientos anormales o crisis convulsivas: Puede tratarse de una infección, pero debe tenerse en mente descartar cáncer
  • Crecimiento de hígado o bazo: Son órganos abdominales que se pueden revisar por su pediatra (a veces el niño puede verse muy panzón si son grandes)

La mejor prevención para el cáncer infantil es acudir al pediatra por lo menos una vez al año hasta los 18 años. Además, es importante enseñarles a los niños a tocarse los testículos (que sepan que deben ser del mismo tamaño), para que en el momento que noten algo anormal puedan decirles a sus padres.

El cáncer en niños se puede presentar en todos los órganos, pero los más frecuentes son:

  • Leucemia
  • Tumores cerebrales
  • Linfomas
  • Cáncer de ojo
  • Senos paranasales
  • Faringe
  • Riñón
  • Hígado
  • Ovarios
  • Testículos
  • Huesos

La buena noticia…

 Actualmente no se sabe cuál es la causa exacta del cáncer en niños, sin embargo, se sabe que un 5% de los casos es por herencia. Recuerda poner un foco de atención en niños con Síndrome de Down, Klinefelter y Turner, ya que son los que están en mayor riesgo. Asimismo, no dejes que tu hijo se exponga a insecticidas, pesticidas o radiación.

La buena noticia para el cáncer infantil es que en el 80% de los casos existe curación. Las armas contra el cáncer son quimioterapia, cirugía y radioterapia, a veces se requieren las 3, dos o una, dependiendo del tipo de cáncer y la etapa.

 

 

 

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